听力是提高其它一切语言技能的基础

我考过两次雅思(2011和2015),第一次听力9分(满分),第二次8分。第一次考试前,唯一的备考行为是做了一套剑桥真题模考,检查后发现只错了一题,后面就没有再做过听力的专项备考了。第二次考试听力部分是完全裸考,没有答满分主要是考试过程中有个瞬间注意力不集中导致漏听造成的。

没有炫耀的意思,我只是想以我的个人经验证明雅思听力考试其实是没有必要进行专项备考的。我在这里说的**“专项备考”**就是指那种买一堆(或者从网上下载)市面上的各种所谓的雅思听力练习宝典,语料库,秘籍等等材料,然后每天不停地用这些材料drill自己的行为。

你可能觉得这样的做法很反直觉,其实不然。两点原因:**第一,把所有的英语听力语料想象成一个大圆圈,那么雅思考试专项备考材料只能是被包含在其中的一个小圆圈,它的范围广度和内容深度都是有局限性的,你以它为基准点进行复习,必然无法实现超越;**第二,绝大部分雅思听力备考专项练习都是极为乏味枯燥的,在使用这些材料进行练习的时候考生会自然地产生逆反心理,从而导致复习效率低下,拖延症等现象的出现。

接下来我就来聊聊如何系统地在不进行“专项备考”的情况下取得雅思听力高分的一些经验谈:

1.同义词置换能力

考过雅思或者做过雅思真题的同学们都应该知道,雅思听力考试(或者任何一种英语听力考试)主要考察的一个重点是同义词置换能力,例如你听到了“take care of” 这个词组,但是在题干或者答案里出现的词是“look after”, 这两个词组在特定语境下词义是相同的,都是照料,照看的意思。这意味着我们在备考雅思的过程中,特别是背单词的过程中需要习得用英文解释英文单词的能力,换句话说,在掌握了一定数量的基础词汇后,你需要开始习惯于记忆单词的英文释义。还拿我们上面说到的look after为例,它的英文释义就是to take care of,因此记忆了英文释义就相当于你记忆了同义词,这样在考察同义词置换的题型中,你就会占有先机。试想听到一个单词,如果你首先去回忆它的中文释义,然后再去找这个对应中文释义的英文同义词,这个过程是极其耗费大脑运算能力的,在瞬息万变的雅思听力考试中,一旦出现因为回忆词义造成卡壳,势必会影响后面的集中度,最终导致该拿到的分没有拿到,非常可惜。

2.速记与回忆的能力

我们都知道,雅思考试的录音是只放一遍的,没有重来的机会。有些题型需要完整地听完大段录音后才能理清头绪,找到答案。这就需要我们拥有速记和回忆的能力,雅思A类考试之所以这么考,也是想考察学生这方面的能力与水平,因为这与学生日后到了国外的大学后的学习能力是可以划等号的。据我所知,很多中国学生即便通过了申请学校的雅思最低录取标准,到了国外大学课堂上依然面临很大的困难,很多人一开始甚至必须要用录音笔把老师上课的讲义全部录制下来,回去反复听才能听懂。

那么既然雅思听力考的就是听课的能力,那我们就完全可以顺着这个思路来进行备考。我们都知道,现在国外的很多顶尖大学都会把自己的课程放到类似Coursera或者EdX这样的慕课平台上供全世界所有人的免费学习,那么这些课程其实就是非常棒地练习英文听课能力的训练素材。比如说,你是一名计算机专业的学生,那么你完全可以去EdX上面去学哈佛大学非常有名的CS50课程。通过EdX慕课系统的听课,测验,讨论,作业等环节,你可以以非常低的成本在出国之前体验国外大学的学习环境,精进自己专业水平的同时,还练习了英语听力,阅读,写作等语言能力,可谓一石二鸟。

我个人比较推荐所有的人去上Coursera上由Duke大学推出的“Think Again”系列课程,有两个原因,首先国内绝大多数院校都没有开设类似专注培养学生Critical thinking(批判性思维)能力的课程,其次**Critiical thinking能力恰恰是雅思写作考试Task 2和口语考试Part 3考察的重点。

3.泛听与碎片化时间

雅思考试的备考者以大学生和在职人员为主,这两部分人有一个共性,就是可以用于备考雅思的时间非常有限,需要从繁忙的学业和工作中挤出来时间备考。这时候如何有效地利用碎片化时间进行备考就显得尤为重要了。我的建议是,买一舒适的耳机(最好是蓝牙耳机),让你随时随地都可以泛听各种英语音频类内容。比如说你可以在健身跑步时候听,在骑自行车坐公交时候听,或者晚上睡觉前躺床上听,这样一来各种碎片化时间就被有效地利用起来了。

那听什么呢?我的建议是以个人兴趣为导向,首先不推荐听的就是那些无聊的雅思真题和语料库。我们都知道,国内现在有很多音频内容平台,例如喜马拉雅,荔枝,蜻蜓等等,其实在国外也有很多类似的平台,你需要做的就是下载一个播客(Podcast)客户端,去尝试搜索并订阅自己感兴趣的节目,并养成每天碎片化时间去去泛听的习惯就好了。客户端的选择有很多,我个人比较推荐的一款免费的全平台播客APP(安卓,iOS)- Podbean。如果一开始没有头绪到底该听什么,我的建议是从Podbean的热榜里选一些目前在美国比较流行的节目开始。一开始不要贪多,把订阅的节目限制在三个以内,坚持听一段时间,相信你一定能够感觉到听力水平的提升。

此外,听音频书也是一个非常棒的选择,经济条件允许的同学可以通过Audible这个平台购买一些自己感兴趣的非小说类(Nonfiction)音频书来听,这样一来既能读书涨姿势,又可以练习听力,一举两得。

4.冥想,专注

我在文章开头提到,我11年第一次考雅思听力是满分,结果第二次考了8分,是不是代表我的听力退步了呢?其实不然,真正原因是因为第二次考试的过程中我发现自己非常难以集中注意力,结果导致了漏听,有几道题只能蒙。我想不光是我,很多人都面临这样的困扰。信息爆炸时代,我们思维无时无刻不在接收来来自四面八方扰动,其后果就是无论是在考试过程中,还是在平时的学习和工作过程中,我们都很难把自己的注意长时间地保持集中,很多情况下,我们甚至无法专注地看完一场电影。

雅思听力考试,就是雅思四个单项里面最考验你的专注度的一个。因此,我要说的这第四个备考环节跟英语没有关系,我们来谈谈如何来训练和提高你的专注度。我们都知道,普通人的思想就像是一匹未被驯服的野马,并不会听我们的指挥,如果不信地话你可以现在尝试闭上眼睛,告诉自己完全放空,不要想任何事情,我相信绝大多数人是做不到的。经过过去几个月的探索和阅读研究后,我发现了一个训练专注度的非常好的方法 - 冥想(Meditation)。现代神经医学已经证明,冥想练习能够有效地提升一个人的专注度,很多我们熟知的名人也都是常年的忠诚冥想者,例如乔布斯,人类简史的作者赫拉利,桥水基金的创始人Ray Dalio等等。

如何练习冥想是一个大话题,我就不在这篇文章里赘述了,如果你有兴趣从零开始练习冥想,可以先在手机上下载一个名叫Headspace的APP,这个APP有一个免费的Take 10 Program,也就是10天时间,每天坚持练习冥想10分钟。在我看来这是一个非常棒的入门。如果有兴趣继续深入了解冥想这个话题,我推荐Dan Harris的书《10% Happier》。

行动指南

最后,如果你认为我说的方法靠谱,那么可以按照以下行动指南来启动你的雅思听力复习: 1. 找一本英英释义的词书使用Memrise或者Quizlet这样的闪卡系统进行学习。 2. 上Coursera或者EdX上找一门和你专业相关或者你感兴趣的MOOC进行学习。 3. 使用Podbean(或者其它你喜欢的播客客户端)订阅一个你感兴趣的播客节目开始听。 4. 下载Headspace APP并开始练习冥想,并养成习惯。

相信,经过一段时间的坚持,你的雅思听力水平,或者说,你的英语听力水平一定会更上一层楼。最重要的是,这样的英语学习习惯你完全可以延续到雅思考试之后,最终这个习惯会让你在国外的学习和生活更加轻松,得到更丰富深入的留学(出国)体验。如果说非要有一套跟雅思相关的备考资料的话,那么雅思官方的《剑桥》系列真题足矣,而且你也只需要使用它在考试前熟悉题型即可。

本文系Jarod Zhang原创,如需转载请联系作者授权。坚持原创不易,你的打赏和转发是我继续创作的最大动力。

数字游民部落致力于推广目前在全世界日益流行的数字游民(Digital Nomad)生活方式,和Lifestyle Design的方法和理念。

数字游民知识星球是目前华文圈最权威的数字游民(Digital Nomad)生活方式设计主题社群,最大的数字游民/远程办公/环球旅行中文资源库,云集环球旅行,远程办公,自由职业等各路达人大V。

数字游民部落官网:JARODISE.COM

微信公众号:数字游民部落