近期有关微信即将推出付费阅读功能的传言再次掀起了内容创业领域和互联网创投圈的热议。也让众多苦于变现的内容创业者有了更多遐想空间。鉴于内容创业是数字游民草根创业(Bootstrapping)模式里我个人最为推崇的一种,因此今天这篇文章就想谈谈我对内容创业及其变现方式的一些看法。

1.知识的复利效应

首先必须要解释的一个概念是“复利效应”

“Compound Interest”,复利,是一种计算利息的方法。按照这种方法,利息除了会根据本金计算外,新得到的利息同样可以生息,因此俗称“利滚利”、“驴打滚”或“利叠利”。只要计算利息的周期越密,财富增长越快,而随着年期越长,复利效应亦会越为明显。 -维基百科

狭义的复利效应仅限于解释金钱投资的增值。然而人们逐渐发现,这个世界上,不单单只有金钱或其它物质财富才有复利效应,知识,文化,名望,经验这些非物质财富也同样具有复利效应。任何事物如果依靠复利来获得增长,那么其增长曲线就是指数型而非线性,而指数曲线的一个特点就是前段斜率平缓,而最终会到达一个斜率快速增长的临界点。换句话说说,世界上任何可以积累的事物都有可能会在复利效应的作用下发生极大变化。人类最伟大的科学家之一爱因斯坦就曾经说过:“复利是世界第八大奇迹,懂得利用它的人会因此受益,不懂的人则会为此付出代价。”

那么如此强大的复利效应在内容创业领域又是如何运转的呢?通过观察”得到“,”知乎Live“,”喜马拉雅“这些付费平台,我们不难发现,目前绝大多数通过内容实现的成功变现案例,都是在充当某种有价值的知识的分发渠道,而其背后的主理人们也都是在相关领域有着相当程度积累的各路大咖达人。

2.输入决定输出

如果用物质财富做个类比,我们可以把知识的获取与录入当成是银行储蓄,而把持续的高质量内容输出则可以看成对于知识财富的一种投资手段,持续的投资再加上时间维度,最终成就了指数型的爆发式变现。也就是说,**作为一名内容创业者,你首先你应该想的不是如何赚钱,而是如何“存钱“,这里的”存钱“就是指知识获取的过程。**这个过程因人而异,可能是通过不断地练习从而习得甚至精通一种技能,例如在PPT界号称世界第一的美貌大王-许岑,他在老罗英语和锤子手机7年时间做了几万张PPT;可能是通过大量的阅读,例如我们大家熟知的在《晓说》和《晓松奇谈》里厚积薄发的矮大紧高晓松老师;可能是通过行万里路,例如搭车去柏林,一路向南的旅行达人谷岳,也有可能是在某个行业中深耕多年而积攒的丰富经验,例如”得到“前哨专栏的王煜全。

当你有了一定的知识储备之后,就可以有计划地将习得的知识进行高质量的,有效的输出,也就是是所谓的“知识”投资阶段,这也是你的内容创业指数曲线的起点。你开始得越早,那么变现的临界点来得也会越早。

当然内容输出的方式同样因人而异,有些人文笔好,那就用写作。有些人声音好听,那么可以用播客,还有一些人善于在用视觉语言说话,那么可以用视频。当然我们看到现在一些最成功内容创业者会同时精通这三种方式的内容输出形式,我们把他们称作全栈内容创业者,随互联网技术的发展以及移动设备功能的日渐强大,极大地降低了各种技术门槛,让更多人具备了成为全栈内容创业者的条件和可能性。

值得一提的是,通过对知识持续地输出,往往会帮你对已输入的知识进行系统性地优化,让你知识金库中的财富更加保值,并且会激励你进行更加有针对性地,更高效的进行知识输入,最终会形成一个良性的循环。

看到这里我们大概可以明白,内容创业跟一般形式的创业的最大不同在于,一蹴而就的暴发户式成功几乎是不可能出现的,表面上的爆发很有可能是长久的积累达到了指数曲线的斜率临界点。与传统的生意相比,内容创业其实更像是一种遵循复利效应的投资方式,只不过用来投资的通货不是物质财富,而是知识。

3.泛教育的蓝海

李笑来最近在2017新榜大会做了一个题为“知识就是金钱,时间就是力量”的演讲,阐述的就是这个道理。在这个演讲中他还提到了一个名为”泛教育“的概念,所谓的“泛教育”就是目前传统教育领域并不存在或者做得不够好的领域。我同样认为这无疑将是下一步内容创业最大的蓝海,同时也是广大数字游民们寻找创业灵感最大的源泉之一。而知识的输出过程,恰恰就是一种对于你的受众的“泛教育”。

美国著名互联网创业guru -Ramit Sethi在他的旗舰互联网内容创业课程“Zero to Launch”中说过:”We are all gurus in the making.”我认为这句话最恰当的中文翻译就是孔夫子的那句“三人行必有我师”。我们每个人在成长的过程中都会有知识的输入过程,这是无法避免的。区别在于有些人仅仅有的是被动的输入,而有些人是在被动输入基础上还有目的有选择的进行主动输入,将自己的长板变得更长,并在这个过程中进行输出。而这些人无疑会在内容创业领域率先抢得制高点。

那么如何通过知识输出来进行最终的变现呢?我们上面提到的Ramit Sethi提出过一个很著名的有关互联网内容创业的商业模式 -“ The 98%”,就是说内容创造者应该把98%内容免费提供给大众,而把剩下的2%做成premium产品以较高的价格出售给一部分铁杆受众,从而实现变现。从某种意义上讲,这也是KK的”1000个铁杆粉理论”的一种实现形式。 而Ramit自己也是98%模式的践行者和集大成者。

Ramit成长于一个典型的印度移民家庭,受到家庭教育的影响,他在未上大学之前就对个人理财和赚钱产生了浓厚的兴趣,2004年从斯坦福大学毕业后,他开始写一个名为”I will teach you to be rich(我来教你致富)”的博客,虽然这个博客名字超级俗套,但是内容质量可一点都不含糊,很快获得了很多忠实读者,2006年,Ramit试探性地在他的网站上发布了一本名为《Ramit’s 2007 Guide to Kicking Ass》的电子书,售价4.95美元。他原本以为能卖出去四五本就不错了,结果这本书卖了1000本。尝到了甜头的Ramit继续在他的博客上输出高质量的内容,很快有出版社伸来了橄榄枝。2009年他出版了跟自己博客同名的著作《I Will Teach You To Be Rich》,这本书成为《纽约时报》和《华尔街日报》的双料畅销书。在这之后,Ramit仍然笔耕不辍,在自己的博客上发布大量优质的内容,同时他遵循自己的98%原则,围绕自己博客的主题内容打造了诸如“Earn1K”,“Find Your Dream Job”,”Zero to Launch”等旗舰产品,这些产品最低的价格也要500美元,高的要2000美元以上,但是仍然不妨碍有大量的人购买,而Ramit也通过售卖这些课程每年创造上千万美元的营收。

如果你只读上面的一段文字,可能会觉得Ramit的成功案例是个非常轻松的创业故事,让你产生如法炮制的欲望。但是你并不知道的是Ramit在大学本科期间就是互联网营销大师Seth Godin的实习生,并参与出版了Seth Godin的畅销书《Free Prize Inside》;曾经在斯坦福大学的Persuasive Technology Lab参与有关科技对于人类行为影响的研究;获得了斯坦福大学的社会心理学硕士学位。而这些都是知识的输入过程。没有这些输入,他后来就不可能创造出那些优秀的课程。

4.行动建议

因此最后我想说的是,知识经济,内容变现绝对不是互联网泡沫,也不是知乎上一些人说的“割韭菜”,“收智商税”。在我看来,这是一个非常公平合理的价值交换过程。同时,那些希望通过内容创业打造数字游民生活方式的朋友们也请切记,输入决定输出,在没有坚实的知识储备下强行进行知识输出,多半意味着失败,很多人开了微信公众号没写几篇文章就停更了多半是这个原因。

而对于那些没有明显知识/技能长板的朋友来说,也完全没有必要气馁。有句话说:It’s better late than never, 对于这部分人群,一种比较好的启动模式是,选择一种自己希望习得的知识/技能,将自己的知识输入/技能习得的过程进行记录和整理,并将整理过后的内容进行输出,只要能够坚持,那么最后成为某一领域的大咖是可以预见的,到那个时候变现就是水到渠成的事情了。