Ecommerce is the way

最近好几个朋友在微信上问我类似的问题:"Jarod, 我很向往数字游民生活方式,你讲的那些道理我也都懂,但是我第一没有能够直接拿来在网上赚钱的技能,第二又缺乏做内容创业的耐心,有没有一种技术门槛略低,又对内容产出要求不那么高的职业选择能够实现数字游民生活方式呢?“我的答案是:有,电商创业。其实我在数字游民扫盲贴和之前的一些文章里都有蜻蜓点水地提到过适合数字游民的电商创业模式,今天我想利用这篇文章详细地聊聊这个话题。

一提到电商,大家首先直觉的反应就是淘宝店和微商。一些朋友可能会问,你不会是推荐我去开淘宝店或者在微信上卖面膜吧。其实无论是淘宝还是微信朋友圈,都只是电商交易的载体。数字游民的电商创业与传统的电商创业最根本的区别不是在于载体,而是在于其核心商业模式。我们知道,任何人在网上开一家店卖东西,都少不了这么四个关键因素:1.商品/服务 2.营销渠道 3.支付手段 4.仓储物流。仔细分析一下,我们会发现,除去第四条仓储物流,其余的三个都在线上,如果能够把它也通过线上的方式进行解决,那么即可实现数字游民的地理不受限(location independence)。接下来,我们就来聊聊如何打造一个100%线上的电商创业模式。

1. 卖看不见摸不着的东西

第一个思路,既然我们想要省略仓储和物流这个线下环节,那就直接卖不需要仓储和物流的产品就好了。大家可以想想,自己平时除了在淘宝上买各种吃穿用以外,有没有买过一些不需要卖家使用快递发货的产品,例如各种游戏点卡,视频网站会员,星巴克优惠券,亦或是一些专业的服务,例如以下:


总的来说,任何虚拟产品,或者服务,都可以纳入这个范畴。如果你能找到靠谱的虚拟商品货源,或者能够利用自身技能在线上提供某项服务,都可以利用淘宝或其它平台进行类似的电商创业。

当然,刚一开始,光开店是不行的,你还要进行推广和营销让别人找到你才行。因此并不是说做电商就不需要做内容,只是它对于内容质量和持续输出的要求并没有那么高。但是没有任何内容进行营销驱动的电商创业在当前的环境下是十分难以生存的。

2. 一件代发(Dropshipping)

“一件代发”是我最近新学到的一个名词,我一直没有意识到,其实它就是我常常提到的“Dropshipping”最为贴切的翻译。到底什么是一件代发(Dropshipping)呢?这里我用一个案例给大家稍作解释:小李在网上买了一顶很好看的棒球帽,他把帽子的照片分享到了他的Instagram上面,很多歪果仁看到了这个帽子都点了赞,还有一些在下面留言问他这帽子在哪买的,小李从中看到了商机,他心想,自己可以靠卖这个帽子赚点外快啊,但是他也有顾虑,第一他担心进一批帽子回来万一卖不出去就砸自己手里了,第二他可没空去邮局给歪果仁发帽子,那样效率太低了。怎么办呢,他去跟淘宝店老板谈,问问他们能不能发国外的包裹,老板说没问题。于是小李在网上开了家店,把淘宝店的帽子以两倍的价格放到上面,然后他时不时地从淘宝店新上的货里选一些样品图片发到Instagram上,并在每张照片下面都放上自己网店的入口,没过多久,真的有人下单了,小李接到订单后直接在淘宝店下单,把客户下单的发货地址填进去,商家替小李将帽子发给了客户。于是,50块钱一顶的帽子,小李卖了100,毫无压力地赚到了50块。

看到这里大家应该明白了**,Dropshipping的商业模式有两个核心:1.利用信息不对等,做一名中间商赚差价 2.供货商代发货。第一个核心确保这件事是有利可图的,第二个核心则将线下部分的仓储和物流剥离出来,真正地解放卖家。**Dropshipper需要做的工作就是通过线上推广活动将货源与卖家串联起来。

Dropshipping并不是一个新兴的商业模式,早些年如果要做Dropshipping,卖家需要自己架设网站,寻找联系靠谱货源和卖家,手动编辑商品信息,并且为网站做SEO。但随着近几年网络技术的发展和成熟,让它的准入门槛变得更为友好了。

目前在网上最为成熟的Dropshipping模式是“Shopify+Aliexpress”。Shopify是一个来自加拿大的网店托管平台,大家可以把它想象成一个电商版的WordPress,卖家可以在上面迅速开设一个网店,并且有各种主题对网店进行个性化和美化。而AliExpress则是阿里旗下专门面向海外的电商零售平台,大家可以把它想象成国际版淘宝,AliExpress上的绝大部分商品都支持海外一件代发。结合Oberlo这样的工具,卖家可以实现商品信息从AliExpress到Shopify的一键导入。

营销和推广的层面,卖家则可以通过Facebook和Instagram这样千人千面的广告平台进行精准地广告投放,比起普通电商的付费橱窗位和搜索排名等方式,这样的推广方式转化率要高很多。Facebook为什么这么赚钱,全球大量Dropshipper们支付广告费应该功不可没。

近期,Shopify也上线了Shopify Academy,推出了一系列免费课程帮助人们从零开始学习如何开一家基于Dropshipping模式的网店,感兴趣的朋友不妨访问以下网址进行深入学习: https://www.shopify.com/academy

3. 仓储物流外包

我们上面提到,数字游民电商创业最核心的一点就是要把仓储物流这个线下的环节剥离出来,从而让数字游民们可以专注于线上。其实现在已经有很多的公司在专门做这件事情,也就是所谓的Order fulfilment。

做Order Fulfillment的公司有很多,这里面最大最具规模的是美国的电商巨头亚马逊,它推出的一项服务叫做FBA - Fulfilled by Amazon。

卖家在亚马逊上开店,并与亚马逊签署FBA协议。之后卖家联系生产商或者供货商将货品批量打包发给亚马逊的货仓指定地址,由亚马逊收入仓库并录入线上库存系统,卖家将货品在亚马逊上上线,可以通过自媒体营销,社交媒体广告投放,搜索引擎优化,或者亚马孙内部广告投放等方式对产品进行推广,用户下单,亚马逊会直接从仓库使用亚马逊的物流服务将商品送到客户手中。

我们可以看到,FBA模式与Dropshipping有相似之处,但是区别也很明显,首先FBA的货源是由卖家自己掌控的,甚至可能是卖家自己设计或者贴标代工生产的商品,也就是所谓的private labeling。其次,FBA模式并不是“一件代发”,而是所有的商品一次性大批量直接发到目标国家的物流中心,然后下单后直接发货。因此时效性要比Dropshipping的一件代发要高很多。举例来说,上面提到的Shopify+AliExpress模式买家下单后从中国发到美国少则10天,多则几周才能到货,但是FBA美国本地发货,买家下单后最多只需要几天就能收到商品。不过,FBA的准入门槛和前期投入,包括亚马逊收取的费用都不低,因此潜在的风险也更大,并不建议新手一上来就瞄准FBA模式。

综上,如果你想打造数字游民生活方式,但是不想做一名自由职业者,也不想做内容,那么电商创业其实是一个非常棒的选择,毕竟没有比“卖东西”更为直截了当的赚钱谋生方式了。很多环球旅行者常常在出国前从义乌批发一些小玩意儿在旅行的路上练摊儿赚钱,其实也不妨换个思路,把摊儿练到线上,这样不但比线下练摊儿更优雅,同时也更具有可持续性和规模性,没准儿最后就成为了一项可以支持你一辈子周游世界的事业了。

本文系Jarod Zhang原创,如需转载请联系作者授权。坚持原创不易,你的打赏和转发是我继续创作的最大动力。

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