对内容创业者来说,算法是一把双刃剑

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我对互联网的启蒙始于2000年左右,那时候也恰逢美国互联网泡沫的破灭和Web 2.0的兴起,它的标志性事件是博客(Blog)的诞生。Web2.0意味着每个互联网用户都可以低成本,低技术门槛地将自己生产的内容发布在互联网上,它对于互联网的影响是极为深远的。在Web 2.0之前,互联网跟作为一个媒体平台个传统媒体平台的区别并不大,人们去门户网站看新闻和买报纸看新闻,去门户网站看视频和打开电视看视频,性质几乎是一样的。进入Web 2.0之后,每个人都变成了一个潜在的报社,电视台,就像微信公众号的广告语一样:“再小的个体,也有自己的品牌。”

在Web2.0时代,博主分发自己的内容主要有两种渠道:1.被动渠道,即读者通过搜索引擎搜索某个关键词找到博主的内容,在互联网内容以指数级别增长的背景下,如何让别人在浩如烟海的信息海洋里找到自己发布的内容慢慢地变成了一门技术,也就是所谓的SEO(搜索引擎优化);2.主动渠道,每一个博客都是一个所谓的RSS(Rich Site Summary)Feed,用户可以使用类似Google Reader这样的订阅工具订阅自己喜爱博主的博客,如此一来,博主每次发新文,订阅工具内都会高亮显示未读,这种机制其实和未改版前的微信订阅号非常类似。

我们现在所属的时代是Web 2.5,它与Web2.0最为显著的区别在于,除了搜索引擎和订阅这两个分发渠道外,它又多了两个分发渠道,一个是好友转发点赞,例如微信朋友圈和知乎;另一个是则所谓的算法推送渠道,比较标志性的产品就是Facebook和我们国内的今日头条系APP,算法会根据你的历史行为,例如浏览偏好,搜索关键词等进行综合判断,进而推送给你它认为的会感兴趣的内容。为什么抖音会让人上瘾,就是因为在你使用了一段时间后,它通过对你的点赞,上滑跳过等操作对你的喜好有了初步的掌握,并不断地将你爱看的视频门类推送给你,最终形成了一个人机交互反馈链,对于那些心智不成熟,缺乏独立思考和判断力的用户而言,这种反馈链是非常可怕的,说它是精神鸦片一点都不为过。

我不喜欢算法,至少现在的各种所谓的“智能算法”在我看来还是比较弱智的。我也玩儿过一段时间抖音,当我发现自己看到的视频十有八九都是萌宠和街头美食的时候,我果断卸载了这个APP,因为任何东西无论再好吃都有吃腻的时候,而这正是这些所谓的”智能算法”不智能的地方,它只能根据你过去感兴趣的内容来判断来给你相关类似的内容,而无法从更深层次的角度给你推荐你潜在可能喜欢的与之前内容并不相关或类似的内容。

我丝毫不怀疑随着人工智能的发展与进步,会有更好的算法被推出,但是我现在宁愿各大内容平台的时间线能够回归“时间线”这个概念的本身,即所有的内容按照发布时间的倒序线性排列。

这也是为什么当知乎在移动端将时间线区分成“关注”和”推荐“两栏的时候,我会拍手称快,因为作为一个读者,我可以轻易地看到到我关注的人的一举一动,而作为一个内容创作者,我知道真正喜欢我内容的铁杆粉一定会第一时间在“关注”时间线上看到我发布的内容,而不会因为所谓的“推荐”算法被限流,而没有关注我的朋友,则有可能“幸运地“因为知乎的算法而看到我的内容。

这其实给内容创业者们提供了一个极好的创业思路:人工内容筛选整理。我来举个例子说明,很多人也许都听说过一个叫做湾区日报的产品,它是一个硅谷工程师的side project,在湾区日报的网站上,作者是这么介绍这个项目的:

湾区日报是一个在旧金山工作的工程师运营的个人博客。该博客每天挑选5篇他主观认为高质量的文章,针对每篇文章拟一个中文标题写几句简单评论,通过11个渠道(网站,iOS app,Android app、微博,微信,Twitter,Chrome 浏览器推送、Facebook、邮件订阅、RSS、Telegram)推荐给读者们。

从2014年开办至今,湾区日报已经获得了数百万次的浏览量,APP用户数量也达到14万+。

湾区日报的成功表明,在算法大行其道的今天,还有相当一部分用户希望他们读到的内容是由一个活生生的人整理筛选出来的,而不是AI。相比于创造内容,整理筛选优质内容的门槛要相对低很多,这也是为什么湾区日报的作者能把它当做一个副业来做的原因。虽然湾区日报目前还没有实现大规模盈利,但是积攒如此数量巨大的读者人数,倘若作者在未来想要进行其他形式的付费转化,应该也不会有太大问题。

算法和广告是天生一对,由于资本的逐利性,在可预见的未来,算法对于内容平台的渗透会进一步加剧。对于绝大多数内容创业者们,特别是希望能够稳步构建个人品牌,服务1000个铁杆粉的草根博主们而言,这并不是一个好消息。我的建议是,千万不要把鸡蛋放在一个篮子里面,在经营各种内容平台的同时,买一个服务器一个域名,搭建一个个人网站,在互联网上开垦一片完全属于自己的一亩三分地。这样,无论平台怎么变,政策怎么变,你的根基都不会被轻易动摇,你的数字资产也不会被一夜清零。

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