词汇量在精不在多。

学习一门外语,背单词是一道无论如何都绕不过去的坎儿。把学习一门语言比喻成盖房子,那么单词就是就是你的砖瓦,没有可靠的单词量,那么语言学习的进度势必会遭遇瓶颈。

虽然背单词的重要性不言而喻,但是我在跟一些英语学习者交流的过程中却发现他们之中的很多人都并没有真正的把背单词当回事儿,还有一些则是压根找不到背单词的正确姿势,以致于陷入了看见单词书就烦或者不管怎么背都记不住的困境。

根据我个人的经验和观察,当前国人在学习英语背单词的过程中主要存在以下几个痛点:

**1.方法不够科学。**人的大脑是分短期记忆和长期记忆的,考试前临时抱佛脚有可能让你在短期之内词汇量大增,暂时提高你做单项选择题的正确率。但是从语言学习的角度来看,进入短期记忆的单词对于提高英语水平(特别是口语和写作水平)几乎没有任何作用。这也是为什么很多人就算考过了四六级照样既不会说也不能写的原因。只有将单词通过科学地手段放入你的长期记忆中,它才能真正变成你语言大厦里面一块真正起作用的砖块。

科学研究证明,一个智力和记忆力处于平均水平的正常人,需要将一个单词依据大脑遗忘曲线复习7遍左右才能真正的将其放入大脑的长期记忆。如果你只背一组单词,那么非常简单,只需要在适当间隔的时间段复习7遍这组单词就可以将其中绝大多数的单词掌握,但是现实情况是,我们大多数人在语言学习的过程中每天都会遇到一组甚至多组新词,如果想要用人工来安排这么多组处在不同记忆周期的单词的复习进度,几乎没有任何可能性。很多同学喜欢将自己在英语文章中读到的生词记到一个笔记本上,这样做无可厚非,但是如果只记而不复习,或者没有复习到位,那么这些记到本子上的单词基本都是白记了。换句话说,这种本子记单词的学习方法是非常不科学,非常低效的。

**2.没有找到合适的词书。**上面我们说到,要想真正地记住一个单词,就必须要把单词放到一个结合遗忘曲线的系统里面来反复复习。记得我上大学时候背过新东方GRE红宝书,当时网上流传一个Excel表格,让我可以按照Excel表格上面的列好的学习计划每天有科学地进行对新list的学习,和已学list的复习。但是现在市面上各种背单词APP这么丰富的情况下,这么做的必要性已经不大了。然而,虽然有了这么多好工具,但是我们发现绝大多数背单词软件里面的单词书都是固定的,而且都是与考试息息相关的,随便打开任何一个背单词软件,你看到的词书都是托福,雅思,四六级,GRE,SAT等等。问题就在于,很多人学英语的目的并非是要通过英语考试,而很多这些面向考试的词书里面的单词在日常生活中的实用性其很低。

据权威数据统计,现代英语里的词汇超过了17万个,但是真正常用的单词可能连1万个都不到,事实上你只要能够熟练掌握3000个单词,就足以应付95%的英语使用情境。再退一步说,如果你背会了英语里最高频使用的1000个词,那么你可以轻松应对英语中接近90%的英语阅读和写作情境。有种说法是美国一个普通农民一辈子用的单词也就七八百个说的就是这个道理。所以说很多情况下,我们背的很多词都是没有用的,多余的,找到一本好的词书来背非常重要。

**3.主动词汇量极其欠缺。**英语里有两种词汇,一种是被动词汇,即你在做阅读时候看见能认识,听到时候能知道是什么意思的词汇,而主动词汇则是那些你已经熟练掌握不但知道意思,而且能运用在写作和口语中的词汇。很多人在背单词的时候仅仅是停留在看见一个单词,知道它的简单中文释义这个层面。这样背单词,最终扩充地仅仅是你的被动词汇量,要想变被动为主动,你还需要知道这个单词的英文释义是什么,以及结合语境(例句)来真正理解这个单词的意思。

此外,我们中国的学生背单词总量通常不少,但是很少有人专门背词组和短语,特别是动词短语(Phrasal Verbs),举个例子:look是看的意思,after是后面的意思,而look after放在一起则指的是“照料,照看”的意思,,虽然你只背了两个单词,但是你可以表达三个不同的意思,这就是所谓的1+1>2的效果。如果你仔细听母语人士说英语,会发现他们的语言中经常大量使用一些用很多简单词汇组合而成的phrasal verbs来表达非常丰富的含义。而这类词汇常常在国内的英语教育中不被受到足够的重视。

如果把上面的几个痛点总结成两个问题,其实就是:1.背什么单词?2.怎么背?接下来我将尝试根据自己近些年学习英语的一些经验回答这两个在单词记忆中的终极问题,为大家提供一个科学优雅,循序渐进的单词扩充方案。

基础词汇

我们在习得一门外语的过程中,首先需要掌握的就是这门语言里最基础和最高频使用的词汇。上面我们已经提到了,英语里面的前1000个高频词占到了语言使用情境的接近90%,朗文字典用2000个词汇给数万个词汇做定义。因此在背单词的漫漫征途中,这头1到2000个基础高频词就是你首先必须要迈过的一个坎儿。很多同学在备考雅思托福之类的考试时候发现自己对背单词有逆反心理,而且背诵效率非常低,多半是因为自己还没有完整地掌握这些基础词汇造成的。 背诵基础词汇我认为最好的方案是使用免费语言学习APP多邻国(Duolingo)。多邻国是2013年Appstore和Google Play的双料年度最佳应用。同时也是一个全平台应用,你可以在网页端和各种移动设备上面免费使用这款APP。

这个APP的人性化的设计之一就是它同时兼顾了零基础学习者和有一定基础的初学者。对于那些已经有一定基础的学习者可以直接通过软件内置的跳级测试直接略过那些自己已经熟练掌握的单词和知识点。当软件界面上的知识技能点图标变成金色的时候,就说明你已经完全掌握了,你需要做的是把技能树上的57个图标都变成金色。如果通过首次技能测试后你发现学习的内容对你而言仍然太过于简单,那么你可以点击下图所示的黄色按钮进行进一步的精准跳级,直到达到与自己当前水平相当的级别。当你最终完成整个多邻国的技能树后,你已经实实在在地通过科学的间断性重复练习(Spaced Repitition)将英语里面最常用的超过1300个基础词汇放在你大脑的长期记忆之中。 之所以推荐用多邻国来背这头1300个单词的另外一个主要原因是:你在使用多邻国的时候不单单只是在背单词,同时也在结合语境学习最基本的语法知识。我们只有在结合语境的情况下才能对单词产生更深层次的理解,而多邻国里面的各种练习就是在帮助你结合语境理解单词的含义。此外该软件的游戏化/社交化用户体验也让人更容易坚持下去,把枯燥的语言学习变成了有趣的升级打怪的过程。使用者可以通过不断的学习解锁新技能,跟好友PK,还可以用坚持学习赚得的红宝石(邻角)来购买道具等等。

进阶词汇

根据我个人的判断,当你完成了整个多邻国的英语技能树后,水平基本上能够达到所谓的intermediate(中级),对应考试成绩的话应该是在大学英语四级或者雅思考试5分左右的水平。有志于在这个水平基础上继续提高的朋友们就需要学习一些进阶词汇了。由于你已经掌握了英语里面最基础的常用词汇,这时候我强烈建议你开始尝试放弃使用中文来学习英语单词,换用英文来学习英语单词。这样做有两个显而易见的好处:1.通过看英文释义来学习更高阶的词汇本身就是对简单词汇的一种应用和再巩固过程;2.一个单词的英文释义因为中间不存在翻译过程,往往要比中文释义来得更加准确到位,这也是预防说出Chinglish的最关键点之一。 这时候就要祭出语言学习的另外一大杀器了:Memrise(忆术家)。

Memrise是一个基于遗忘曲线的闪卡记忆系统, 理论上你可以使用它来学习任何知识,那么背英语单词当然不在话下。市面上的闪卡复习系统很多,比如老牌的Anki,新近崛起的Quizlet,Tinycards等,但是我经过我个人结合好多个维度进行横向对比后觉得还是Memrise的体验是最棒的。此外跟上面提到的Duolingo一样,Memrise是全平台的免费APP,你可以在网页端,安卓和iOS平台上使用。

Memrise的最大优点之一是词书非常丰富,其中有一些词汇表是Memrise官方制作的,但是也不乏很多网友自己制作的优秀第三方词汇表。相比其它几个平台,Memrise上面的第三方网友制作词书完成度相对更高,而且选择也相对丰富一些。下面我要推荐的就是Memrise上的两个优秀第三方词汇表,非常适合用于在掌握简单词汇的基础上进行进阶学习。 第一个词汇表是《504 Absolutely Essential Words》,这个词汇表脱胎于对于一本美国畅销词书的完整复刻,书如其名,这本词书精选了基于intermediate level之上的504个最最核心的英语词汇,背会了这些词会让你的词汇水平达到接近英语母语人士初中生的水平。对应的考试应该在大学英语6级或者雅思6-7分左右。第二个词汇表是“All phrasal verbs you need”,前面我们提到中国学生对于动词短语的重视程度不够,这个词汇表就是用来解决这个问题的。词汇表中所有的动词短语都配有简单的英文解释,并带有一个简单的填空练习,让你真正的结合语境去理解动词短语的真实含义和使用方法。

如果能够耐心地将以上两个词汇表通过Memrise全部放进你的长期记忆,相信你的词汇量已经能够应付绝大部分的日常英文使用场景了,例如阅读英文原版书籍,网站,不带字幕看美剧,电影等等。同时因为你在整个学习过程中都在使用英文释义来学习,让你的头1300个基础词汇得到进一步加强,它们中的绝大部分已经会逐渐变成你的主动词汇。

高级词汇

最后要推荐的一个词书面向高阶学习者,同样在Memrise中可以找到,书名是《Word Power Made Easy》,这本书由美国著名语言学家Norman Lewis编撰,主要受众是美国高中生和大学本科生。它是一本经久不衰的畅销数十年的经典词汇书,书中的词汇是按照主题来分类的,并且通过学习这本也能让你对英文单词的词根和词源有所了解,对于进一步扩充你的词汇量大有裨益。

如果你想无障碍阅读各种英文原版报刊杂志,或者一些非小说类的原版书籍,或者你有志于备考SAT和GRE之类的北美院校录取标准化考试,那么掌握这些词汇是十分有必要的。而且这本辞书的单词总共不超过600个,要想完全背完也不会花费太长的时间。当然,对于那些学有余力的同学最好能把这本书的原书找来看看,因为书中对于每个单词的词源解释在Memrise中是没有的。

结语和行动建议

熟练背诵以上提到的几本词书上的接近3000个左右条目,可以让你轻松自如地应付绝大部分英语考试和日常生活中的英文应用场景。对于英语初学者和基础欠佳的学习者,你需要做的第一件事是通过多邻国的跳级测试并尝试完成整个技能树。完成多邻国之后你就可以使用Memrise对我上面提供的几本词书进行循序渐进的学习了,我个人的建议是每天花15-20分钟就好,不要贪多,最重要的是要找到一个能让自己坚持下去的节奏。我认为在背单词这件事儿上,质量绝对要比数量更重要,而上面提供的词书和背诵方法目的就在于在最短的时间内将最高频最有用的单词放入你大脑的长期记忆中。

最后,一些朋友可能会问,难道背区区这么几千个词就够了?当然不是,因此在下一篇文章中,我会向大家介绍一个如何在平时阅读英文原版书过程中轻松收集并创建自己的生词表,并借助Quizlet的闪卡系统来进行科学复习的工作流程,敬请期待。

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